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La chevauchée de la Pentecôte à Kötzting

La chevauchée de la Pentecôte à Kötzting compte parmis les processions à cheval les plus grandes d'Europe et remonte à un événement survenu en 1412: Dans le village de Steinbühl, à peu près à 7 kms de Bad Kötzting, un homme mourant pria et demanda le réconfort de l'église. Le prêtre ne se voyait pas capable d'aller là-bas sans protection.

C'était ainsi que spontanément les jeunes garçons de Bad Kötzting partirent accompagner le prêtre. Après un heureux retour, il fut décidé que la chevauchée serait répétée chaque année. Il en resta ainsi. Chaque année le lundi de Pentecôte, près de 900 cavaliers en prière traversent la vallée en fleurs du Zellertal pour se rendre à Steinbühl dans leur costumes traditionnels, chevauchant leur monture décorée.

La procession des cavaliers     

A 8 heures, sous le tintement solennel des cloches d'églises, les cavaliers, citadins et paysans, quittent  la ville en priant, sur leurs chevaux décorés pour l'occasion, afin de renouveler l'ancien voeu. En tête de la procession se trouve un cavalier portant la croix, viennent ensuite ceux portant des laternes, les joueurs de fanfares, le dirigeant spirituel accompagné des servants de messe. Suivent le "fiancé de Pentecôte" avec ses deux garçons d'honneur. Le premier groupe du convoi se termine par le fiancé de Pentecôte de l'année précédente, qui porte le drapeau de la bourgade, et ses garçons d'honneur ainsi que par la délégation des garçons de la commune. Les autres cavaliers suivent.  

Beaucoup ont avec eux des drapeaux témoignant leur longue appartenance à la procession. L'un d'eux porte avec lui le vénérable drapeau du pays. En chemin les cavaliers récitent le chapelet. Aux quatre haltes, le dirigeant spirituel proclame l'évangile.

     
En St.Nikolaus, l'église du pèlerinage des cavaliers de Pentecôte à Steinbühl, est tenue une messe. Après que les chevaux et les cavaliers se sont reposés, la procession se dirige à nouveau vers Bad Kötzting. 

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